Kvindelige filmskabere i fokus: Mira Nair på Mississippi Masala

Interviews

Kommer ud af succesen med hendes spillefilmdebut ' Salam Bombay! ”, som blev nomineret til den bedste internationale film Oscar og vandt Caméra d'Or på filmfestivalen i Cannes, instruktør Se Nair fulgt op med den interracial romantik ' Mississippi Masala .' Medvirkende i en nyligt Oscar-vindende Denzel Washington og Sarita Choudhury i sin spillefilmsdebut, Nair og manuskriptforfatter Sooni Taraporevala udforske krydsende ideer om race og hjem set gennem romantikken mellem en sort amerikaner og en Uganda-indisk eksil, der bor i Mississippi. Sæt imod Edward Lachman s levende filmografi, Washington og Choudhurys kemi svirrer skærmen, mens Roshan Seths sjælfulde præstation giver en bittersød dybde til filmen.

Selvom rettighederne til 'Mississippi Masala' blev hyldet på tidspunktet for udgivelsen i 1991 blev sammenfiltret i årenes løb, hvilket fik filmen til at gå ud af tryk på DVD og sygne hen i relativ uklarhed på grund af dens utilgængelighed. Det var indtil Nair forsøgte at genvinde rettighederne til filmen, og Janus Films trådte til for en smuk 4K-restaurering, som debuterede på New York Film Festival i 2021. Nu, der spilles i biografer i hele USA, vil restaureringen blive udgivet af kriteriet Indsamling den 24. maj.

Til denne måneds Kvindelige filmskabere i fokus klumme RogerEbert.com talte med Nair over Zoom om restaureringsprocessen, casting af dens to sydende ledere, og hvordan det at lave 'Mississippi Masala' uventet ændrede hendes liv for altid.

Da jeg første gang så 'Mississippi Masala', var jeg nødt til at se en virkelig forfærdelig rip på YouTube. Dette var omkring syv år siden, og det var den eneste måde, det var tilgængeligt på. Jeg så den smukke restaurering på filmfestivalen i New York og blev imponeret over, hvor smuk den så ud. Hvad var rejsen for at få denne restaurering fra jorden?

Rejsen for at restaurere det har virkelig været ret overraskende og smuk. I begyndelsen af ​​2020 blev jeg bedt af en britisk filmfestival om et print af 'Mississippi Masala'. Jeg kiggede højt og lavt, og der var bogstaveligt talt intet at finde, før jeg sporede det sidste tryk til et musikselskab i Nashville, Tennessee, kaldet SESAC. Filmen var blevet finansieret af Cinecom, et uafhængigt filmproduktionsselskab med base i New York, da den blev lavet. Rettighederne var blevet solgt tre gange og endte hos dette musikselskab. De var meget venlige og lånte mig printet, som vandt topprisen på festivalen, publikumsprisen. Lige pludselig var det en slags hitfilm.

Jeg tænkte over det, og så gik jeg tilbage til dette firma og spurgte, hvad jeg kan gøre for at få rettighederne til filmen tilbage fra dem, så jeg kan sætte den ud i verden. De var så fans af mit arbejde, og de var virkelig generøse. Det tog omkring seks måneders legalese at få dette til at ske. Så overdrog de rettighederne til mig, som producent af filmen, i deres helhed. Så inden for den samme uge Criterion - som jeg elsker og er store fans af, og som har ' Monsun bryllup ” og et par andre af mine film – ville straks have det. Det var det, der skete.

Det tog omkring et år. Det var et af de langsomt brændende COVID-år, som var det perfekte tidspunkt at få det hele gjort. Vi solgte den til Criterion og Janus. De restaurerede det med mig og Ed Lachman hvem optog filmen. De gør altid tingene så kærligt. Så ville New York Film Festival bare med det samme have det i deres revival-sektion. Omkring 1.000 mennesker så det den aften, og det var fantastisk. Og nu er den tilbage i biograferne rundt om i landet, hvilket er lige så spændende. Det faktum, at børn som dig, unge mennesker virkelig kommer til at se det her i biograferne, denne film, der var radikal dengang og er mere radikal nu, er vidunderligt for mig.

En stor samtale i filmkulturen lige nu er manglen på sexscener i film. En del af det, der stadig er så varmt ved denne film, er den opkaldsscene. Der er noget virkelig erotisk over den scene, selvom der næsten ikke vises noget skin. Det er ikke rigtig en traditionel sexscene. Hvordan så du først den scene for dig, og hvorfor tror du, at sådan noget stadig er så meget mere erotisk end meget af det, der sker i biografen i dag?

Telefonopkaldsscenen handler om længsel. Desperat, presserende længsel, Det handler også om ikke at være sammen med personen, så man er i sit eget univers. I din længsel og i dit eget univers er du ucensureret, fordi ingen ser på, undtagen mig med mit kamera. Jeg var også selv meget i en følelse af kærlighed for første gang, mens jeg lavede denne film. Jeg blev forelsket. Han var i Uganda, og jeg var altid et andet sted. Så jeg var helt sikkert oplevelsesmæssigt i den langdistance kærlighedsting.

Men mere end noget andet elsker jeg, at folk virkelig afslører sig selv og deres hjerter og deres længsel, når de er alene. Fordi jeg havde dette smukke forhold til både Denzel og Sarita, kunne de virkelig være åbne, og de var virkelig gennemsigtige omkring den længsel. Jeg havde altid set det som en delt skærm med dem to. Jeg delte et meget direkte og ærligt forhold med dem, for at fortælle dem præcis, hvad jeg havde brug for, og hvad jeg ville. De var så tillidsfulde og gav mig den generøsitet. Og du har ret, at Eros ikke handler om nøgenhed. Eros handler om det, der ikke afsløres. Det er Eros. Det var det, jeg gik efter. Ikke at det på nogen måde var genert. Men faktum er, at det ikke handler om at se hårdt ud og gøre dette. De var inde blodig T-shirts, ved du det? Det var telefonens anonymitet. Der var ingen FaceTime. Det var bare telefonen, du skulle forføre.

Når du introducerer Mina (Sarita Choudhury), vender hun ligesom sit hår op i skærmen, ligesom Rita Hayworth i 'Gilda'. Var det en bevidst reference?

Jeg vidste ikke engang om 'Gilda' på det tidspunkt. Min reference var simpelthen Saritas eget hår, som var denne vilde manke. Jeg elsker det. Jeg tror ikke, hun har en børste eller en kam. Hun var bare sådan, og det er hun stadig. Det var en lille smule udtænkt som en skærmklud faktisk. Det gardin, der rejser sig over denne voldsomme, dejlige karakter. Det var sådan det blev tænkt. Også det faktum, at hun ikke er, hvad du tror, ​​vi er. Hun er bogstaveligt talt ligeglad. Det, jeg elskede ved hende, var hendes mangel på forfængelighed. Hun har ikke en forfængelig knogle i kroppen, den pige. Det kan virkelig læses i ansigtet. Det handler slet ikke om udseendet. Det handler om branden.

Du fortalte en god historie på NYFF om, hvordan du endte med at caste Sarita. Kunne du dele det?

Jeg så et billede af hende på en cykel. Et skrammelt lille billede med dette vilde hår, og jeg elskede bare hendes look. Så jeg spurgte min castingdirektør Susie Figgis specifikt for at finde hende. Hun var filmstuderende, hun studerede film. Ikke for at være skuespiller, men teori. Hun skulle komme til en audition i London. Jeg blev ved med at vente på hende, fordi det var hende, jeg ville have, og pludselig sagde Susie, at vi skulle spise frokost. Og jeg tænker Nej, jeg må vente med at se Sarita . Så hun tog mig med ud til frokost. Det, der var sket, var, at Sarita var gået derind med olieret og velkæmmet hår, og Susie sagde: 'Hun kan lide det vilde hår!' Hun gav hende 10 £ og sagde, gå til salonen, vask dit hår for fanden, og red det ikke! Det var derfor, hun tog mig med til frokost. Sarita gik ind efter frokost og så ud, som jeg ville have hende til at se ud. Og jeg elskede hende. Hun var præcis Mina. Der var aldrig et spørgsmål. Der var aldrig nogen, der kom tæt på, jeg holdt op med at kigge med det samme.

Hvordan blev Denzel Washington involveret?

Jeg har virkelig altid ønsket mig Denzel, som ikke var en stjerne på det tidspunkt. Han havde lige lavet en film på det tidspunkt, som jeg havde set kaldet 'For Queen and Country.' Han elskede min første film, som var 'Salaam Bombay!', så han sagde ja til at møde mig. Da jeg fortalte ham historien, sagde han, at ingen ville tilbyde ham en asiatisk-afrikansk-amerikansk historie som denne. Skuespillere, når de kan lide en film, kan de også lide den, fordi de kan stole på instruktøren. Jeg tror, ​​det var, hvad der skete med 'Salaam Bombay!', men jeg er ikke sikker, men jeg ved, at han virkelig kunne lide det. Jeg fortæller altid folk, når jeg underviser i film, eller hvis jeg taler med elever, at du ikke aner, hvor godt arbejde eller dårligt arbejde vil føre dig hen. Hvis jeg har set dit arbejde, er det det bedste visitkort du har. Du ved aldrig, hvornår det dukker op igen i nogen sammenhæng. Det var, hvad der skete med Denzel. Det var først mens vi optog vores film, at han blev en stjerne, som han blev med en Oscar-nominering for ' Græd frihed ' og alt det der. Jeg har et godt øje, jeg vidste bare, at han ville blive en megastjerne. Sarita også, men verden er langsommere for folk som os.

Jeg har altid været overrasket over, at hun ikke var en større stjerne, fordi hun er med i så mange fantastiske film i 90'erne. Og hun er åbenbart smuk. Det viser virkelig dobbeltmoralen, når en så smuk og så talentfuld lige nu bryder ud for et bredere publikum.

Ja, præcis. Folk vågner op og dufter endelig til roserne.

Hvordan kom du til at sætte dynamikken i denne film mellem sydasiatiske immigranter og sorte amerikanere?

Historien er født ud af flere ting. Til at begynde med var historiens tilblivelse for mig, før jeg talte med Sooni Taraporevala om at skrive den, at være et brunt barn mellem sort og hvid på Harvard, hvor jeg kom på college for første gang og forlod Indien, da jeg var 18. Jeg ville gerne at fortælle en historie om det, jeg kalder farvehierarkiet og det at være midt imellem. Jeg ledte efter situationer i verden at hænge min hat på og fandt den i det asiatiske eksil fra Uganda til Mississippi og også denne bemærkelsesværdige ting, der skete, hvor indianerne ejede alle motellerne i denne by. Så jeg tænkte, hvad hvis disse to samfund, som de allerede er, samles, og nogen krydser grænsen. Det, der var interessant for mig, var fællestrækket. Disse var ugandiske indianere, som aldrig havde kendt Indien, som kun havde kendt Afrika som hjem, der kom til Mississippi, som var fødestedet for borgerrettighedsbevægelsen, og i et afroamerikansk samfund af mennesker, der aldrig havde kendt Afrika som hjem. Hvad hvis nogen udfordrer den grænse og krydser grænsen med kærlighed. Det var én præmis.

Vi interviewede 2.000 ugandiske eksilasiatiske. Jeg tog personligt til Mississippi og bad Sooni om at slutte sig til mig efter min første tur. Vi kørte rundt og boede på moteller og mødte så mange karakterer. Vi havde faktisk en bilkollision, ligesom i filmen, og der skete andre ting, der informerede vores historie. Så indså vi, at vi faktisk aldrig havde været på det afrikanske kontinent. Vi havde aldrig været på dette sted, som var en drøm for disse eksil i Uganda. Så vi besluttede at tage dertil. Det ændrede mit liv for altid. For da jeg tog derned, mødte jeg denne mand, hvis bog jeg havde læst om udvisningen, og som nu er min mand gennem 32 år. Det er vores hjem i Uganda, og det er der, vores søn blev født. Vi har lag af historie, og filmskolen og det hele, lige der, alle disse år senere. Set i bakspejlet ændrede det mit liv totalt. Jeg blev nomineret til Oscar for min første film 'Salaam Bombay!'. Det var meningen, at jeg skulle til Los Angeles, ikke til det krigshærgede Uganda, hvor jeg ikke havde en telefon i tre år. Sådan er livet. Det var virkelig sådan. Men det er et smukt liv. Et rigt liv.

Jeg elsker, at du nævnte hjem lige nu, fordi jeg bemærkede i filmen, især i begyndelsen, men egentlig hele vejen igennem, er der mange diskussioner om, hvad der er hjem, og hvem der kan kalde et sted hjem, og om hjem er en følelse eller et sted. I sidste ende tror jeg, at alle kommer til den idé, at hjemme er at være sammen med mennesker, man elsker. Fik dine egne følelser omkring konceptet hjem med i filmen?

Det er det, jeg laver film om. Ikke nok med det, men når man er et barn, der bor på den vippe, mellem verdener som jeg har fra jeg var 18 år, så skal man navigere i det, der er hjem. Jeg er taknemmelig for, at fordi mine rødder er stærke, kan jeg flyve på vippen, fordi jeg ved, hvor jeg kommer fra i en væsentlig forstand. Vi har aktivt tre boliger. En i New York City, som i høj grad er et kreativt hjem og et rigtigt hjem, idet min lille familie, os alle sammen, min mand, søn og jeg alle sammen har forlovet os, bor der. Vi blev uddannet der. Vi har kreative fællesskaber der. Men vi bor rigtig meget i Uganda. Så for mig er det også et spørgsmål om engagement.

Jeg planter træer, og jeg er en guerillaplanter, jeg planter bare træer overalt, på Nilen og på motorvejene. Overalt. Men jeg har også haft denne filmskole der i 16 år, Maisha, som stadig er der for at hjælpe med at fostre østafrikanske filmskabere. Når du begynder at engagere dig i, hvor du er, så er det hjemme. Jeg har det virkelig sådan. Men der er også noget meget stærkt, hvor jeg er nu, som er mit hjem i Delhi, hvor min familie er. Min mor og mine brødre og min udvidede familie er her alle sammen. Alene vejret, sådan var vejret da jeg voksede op, det varme klima og regnen. Der er noget ved det her, der gør, at jeg ved, at jeg er hjemme, fordi det sidder i mine knogler. Jeg er heldig, at jeg har formået at have tre hjem, men efterhånden som jeg bliver ældre, føler jeg mig mere og mere hjemme lige her i Delhi, selvom jeg er fuldt forlovet andre steder. Det er en kompliceret ting. Mange af mine film handler om denne idé: Hvad er hjem, og hvordan skaber vi det hjem? Hvordan gør vi verden hjem for os?

Jeg elsker det. Jeg er selv lidt af en vagabond. Jeg har boet i mange forskellige byer gennem årene, men min hjemby er stadig hjemme. Du har talt om, hvordan repræsentation bør være mere end symbolsk. Hvordan synes du, at du har skubbet til repræsentation?

Udover at blive marginaliseret eller sat til side af mainstream-medierne, er der en fristelse, enten til at blive set som eksotisk eller til at skabe det eksotiske. Og vi er ikke en eksotisk baby, vi er ligesom dig. Alle kommer med en lagdelt historie og en kultur af en eller anden art, der former, hvem vi er, og hvad vi tror på, og hvordan vi taler. Det er vores musik og vores drømme og vores poesi, der er formet af verden og af kulturen. Jeg har altid bestræbt mig på ikke at smelte ind i smeltediglen, fordi jeg har noget særpræget, som du ikke har, ligesom du har noget særpræget, som jeg ikke har. Hvorfor skal vi indordne os og blive som hinanden?

Hvis jeg gjorde det i mine film, ville du ikke tale til mig lige nu. Hvis jeg gik direkte fra Harvard til Los Angeles og bankede på alumni-dørene og sagde, hej, jeg vil lave de rom-coms. Jeg vil lave film om hvide mennesker, der mødes på en café og siger, at jeg ville have det, hun har. Det kunne jeg nok have gjort. Men jeg ville ikke gøre det, for hvis vi ikke fortæller vores egne historier, er der ingen andre, der vil. Jeg kan fortælle en bestemt historie, som du nok ikke kan fortælle. Målet er at finde sproget og finde ordforrådet til at løfte dit håndværk, og at være den bedste person til at gøre det. Det er det, jeg altid har søgt efter at gøre. Jeg er ikke interesseret i at være på A-listen. På det tidspunkt var jeg interesseret i at lave min egen liste. Jeg troede aldrig, der var en stor ensomhed i det, for du var hverken her eller der, nogen steder eller alle vegne.

Jeg lavede min første film 'Salaam Bombay!' og det var en indie. jeg var i gadepatois . I selve Indien havde film et højthændet sprog, ikke det gadesprog, som jeg lavede filmen på, og bestemt ikke med gadebørn, der legede sig selv, med et par stykker af skuespillere. Jeg var derude. I New York, hvor jeg klippede filmen, sparede jeg penge og delte et 24-timers klipperum med min gode ven, Spike Lee . Han klippede 'She's Gotta Have It', og jeg klippede 'Salaam Bombay!'. 'She's Gotta Have It' blev en stor succes. Det var fantastisk for ham. Jeg var så glad. Men jeg sagde til mig selv, at jeg ikke kan få den samme succes, for jeg har lavet en hindi-film lavet med gadebørn i Indien. Hvem vil forstå mig her?

Men så virkede det. Det talte til folk, og det gjorde det bestemt herhjemme og i udlandet. Vi blev nomineret til en Oscar. Det gik hele ni meter. Vi vandt Camera d'Or. Jeg tror virkelig på, at hvis man gør det lokale, så ekstraordinært som det er, så bliver det universelt. Fordi verden ikke er et forskelligt sted hvert sted. Du ved? Jeg ved ikke, om jeg siger det rigtigt. Folk vil sige en verden af ​​'Salaam Bombay!' ... det er i Brasilien. Det er i Colombia. Det er i Ukraine. Det er Rumænien. Det er overalt. Disse gadebørn, der har brug for at leve og overleve. Kampens sprog er forskelligt hvert sted, men følelsen er universel. Jeg har brugt min karriere på at forfølge det, der får mit blod til at gå hurtigere, mit hjerteslag går hurtigere. Det er én ting, jeg kan have det godt med, at jeg ikke har søgt at høre til.

Er der andre kvindelige instruktører, du synes, filmgængere bør opsøge, eller som de måske ikke har hørt om, hvis arbejde du synes, de skal lære at kende?

Så mange! Jeg vil anbefale fra Indien, en vidunderlig kvindelig filmskaber ved navn Zoya Akhtar. En fantastisk filmskaber. 'Gully Boy' er en af ​​hendes store film. Jeg vil selvfølgelig anbefale Lucrezia Martel , som bare er et geni og en, du ikke vil se så let, medmindre du leder efter hende. De verdener, hun søger, er fantastiske. Lynne Ramsay er en stor inspiration for mig, samt Jane Campion . Jane er en ven, og hun har givet os så meget af sin idiosynkrasi og sin dygtighed og sin skønhed. Det er dejligt, at verden genkender hende i dag. Der er så mange. Jeg har stadig et meget blødt punkt for Maya Derens film 'Meshes of the Afternoon'. Julie Dash , der lavede den store” Støvets døtre .' Det er dem, der er på min radar i øjeblikket. De er så magtfulde og personligt sig selv i det, de søger at gøre, at det giver os alle mod. Folk er ved at vågne op til os. Det er sent i livet, men jeg hilser enhver omfavnelse velkommen. 'Mississippi Masala' var en radikal og smuk film for 31 år siden, og den spillede rigtig godt på det tidspunkt. Men det var ikke lige. Vi blev ikke bebudet på samme måde som mænd. Det har jeg aldrig sagt før. Men jeg føler det, fordi det er sandt.

Heldigvis er vi et sted, tror jeg, hvor det ændrer sig. Jeg kan mærke, at der sker en reel forandring.

Absolut ændrer sig, og du ændrer det. Vi ændrer det. Unge kvinder som dig er ved at vågne op til, at der altid har været disse film. Døren var ikke lukket. Jeg blev betragtet som vellykket. Men varslingen var forbeholdt mændene. Det er dejligt at se den følelse gå ud af vinduet.

4K-gendannelsen af ​​'Mississippi Masala' vises nu i udvalgte biografer og udgives af Criterion Collection den 24. maj.

Anbefalet

Chip 'n Dale: Rescue Rangers
Chip 'n Dale: Rescue Rangers

Fjern cameos – i optagekabinen og animeret på skærmen – og du får noget, der er lidt for tæt på det samme gamle skrammel.

Bøddel
Bøddel

En billig Seven knock-off, som man ville være fristet til at foreslå, er under talenterne hos alle involverede, men de vidste, hvad de gik ind til, da de læste den.

Kahlil Gibrans Profeten
Kahlil Gibrans Profeten

En vildt ambitiøs og ofte fascinerende film, som biografgængere i alle aldre bør finde både underholdende og provokerende.

Ebertfest åbner med følelsesmæssig screening af Steve James' 'Life Itself'
Ebertfest åbner med følelsesmæssig screening af Steve James' 'Life Itself'

Nell Minow på Ebertfest Opening Night gallapremieren på Steve James' 'Life itself'.

Video-essay: Var denne japanske film en inspiration til 'The Hunger Games?'
Video-essay: Var denne japanske film en inspiration til 'The Hunger Games?'

Fantastiske romaner rettet mod de unge laver et drab i disse dage. Og på grund af den enorme succes med filmene 'Harry Potter' og 'Ringenes Herre' leder studierne efter den næste store serie at tjene penge på. Men blandt sådanne filmatiseringer er sjælden den, der finder en figurativ sandhed, der er værd at dele. De fleste af dem er blot tilfredse med at vise dybden af ​​deres fantasi, idet de (måske med rette) er næsten fuldstændig fjernt fra det virkelige livs bekymringer.

Et slag af fortvivlelse
Et slag af fortvivlelse

Jeg havde svært ved at se 'Wolf Creek'. Det er en film med ét klart formål: At etablere dens instruktørs kommercielle akkreditiver ved at vise hans dygtighed til at skildre den brutale sporing, tortur og lemlæstelse af skrigende unge kvinder. Da morderen skærer rygsøjlen af ​​et af sine ofre og kalder hende 'et hoved på en pind', ville jeg gå ud af teatret og blive ved med at gå.