James på 13

MZS

Tillykke med 13-års fødselsdagen til min søn James, som bruger hvert ledigt øjeblik til at spille fodbold, øve sine fodboldbevægelser, læse om fodbold, se fodboldanalyser og spilklip på YouTube og spille fodboldvideospil.

I efteråret 2015, da James' hold tabte ligafinalen med et point, på grund af James' egen fejlagtige header - en tilfældig ting, der sker hele tiden - var han i tårer. Han var overbevist om, at hans holdkammerater gav ham skylden for tabet, mens ingen af ​​dem faktisk gjorde det; de var alle taknemmelige for, at det ikke var dem, det skete for. Jeg krammede ham, og han sagde: 'Bare én gang i mit liv ville jeg vinde noget.'

Dette er en dreng, der lægger deltagelsestrofæer i skraldespanden. Det har han gjort lige siden han var syv. Første gang han nogensinde fik en, for at deltage i en 1K-vandring for velgørenhed, spurgte jeg ham: 'Vil du ikke lægge dit trofæ på hylden?' og han sagde: 'Alle fik en af ​​dem, far. Det betyder ikke noget.'

Efter hans hold tabte finalen i 2015 kom han knap ud af sengen i to dage, han var så deprimeret, og så sagde han, at han ikke ville spille mere. Nær slutningen af ​​den anden dag hørte jeg ham komme ud af sengen og gå nedenunder, og efter et stykke tid hørte jeg det velkendte tnk, tnk, tnk af James, der sparker bolden mod husets bagvæg.

Han spurgte mig, om jeg ville tilmelde ham en vinterliga, hvor de spiller indendørs i en gymnastiksal. Jeg sagde ja. Der skete noget interessant i løbet af den periode på uger: han begyndte at se og lytte nærmere og ikke løbe så meget rundt. Han så bolden bevæge sig rundt på banen og så finde ud af, hvor den kunne ende, gå derhen og stjæle den væk fra en anden spiller eller assistere en af ​​hans holdkammerater. Han bevægede sig sjældnere end nogen anden spiller, men når han flyttede, var det med en følelse af formål og meget hurtigt.

Da jeg så ham spille, begyndte jeg at tænke på spildbevægelse, på hvor meget tid jeg bruger hver dag på ting, der ikke er nødvendige. Jeg begyndte at blokere tid i min kalender mere omhyggeligt, estimerede, hvor lang tid det tog at gøre tingene godt, men hurtigt, og holdt mig til estimaterne, når det var muligt. Jeg begyndte at se og lytte mere til mit liv og spare på min energi til ting, der var vigtige, og som kunne give resultater. Jeg fortalte James senere, at jeg lærte meget af at se ham spille i det fitnesscenter.

Omkring dette tidspunkt begyndte James også at spille regelmæssigt, nogle gange så ofte som seks dage om ugen, på en udendørs mark et par kvarterer væk fra os, med venner og hvem der ellers tilfældigvis var der. Dette var i slutningen af ​​januar, februar, begyndelsen af ​​marts. Nogle dage var det så koldt, at jeg næsten ikke kunne holde ud at være udenfor i mere end ti minutter. Han spillede i to timer, nogle gange tre. Når solen gik ned, gik de fleste af de andre spillere hjem. James ville blive, indtil det var så mørkt, at han næsten ikke kunne se bolden.

Han begyndte at tage bolden til og fra skole. Han sparkede den på vej til metroen, og efter at han stod af toget, sparkede han den de resterende fire blokke til skolen. Så i slutningen af ​​dagen ville han sparke til bolden, mens han gik til metroen, ride til fodboldbanen og spille i tre timer, før han vendte hjem til middag. Jeg kunne høre ham sparke til bolden, da han gik op ad blokken og kom tættere på vores hoveddør: tnk, tnk, tnk .

Det følgende efterår vandt hans hold ligaen og pokalen. Alle spillede med stor ånd, træneren var fremragende, og James førte ligaen med at score.

Den person, der var mest ansvarlig for James' forbedring var James. Han tog spillet seriøst og arbejdede hårdt på det. Han tænkte aldrig på det som arbejde. Han gjorde bare det, han elskede allermest.

Sidste sommer fortalte han mig, at da han blev voksen, ville han være en minor league-fodboldspiller. Jeg spekulerede på, 'Hvorfor minor league?' Senere fandt jeg ud af, at han selvfølgelig fantaserer om at starte for Everton - hans hold! - men hovedformålet er ikke at lave andet end at spille fodbold hele dagen lang og blive betalt for det. Han er ligeglad med, hvor han spiller, eller hvor godt holdet er, så længe det er hans job.

For et par uger siden brækkede James tommelfingeren som målmand. Lægen forsynede ham med en gips og fortalte ham, at han ikke kunne spille fodbold, før hans tommelfinger var helet. Han ville komme hjem lige efter skole, gå ovenpå og komme i seng og blive der, deprimeret. Så en uge senere var han pludselig i godt humør igen. Omkring det tidspunkt, hvor hans humør steg, begyndte han at komme hjem omkring tre timer efter skolen sluttede, med frisk snavs på skoene.

Jeg sagde til ham: 'Se, jeg ved, du spiller fodbold. Bare lov mig, at hvis du mærker, at du falder ned, vil du vende din krop for at beskytte den arm.'

Han sagde, 'OK.'

Han får gipset af i morgen, dagen efter sin fødselsdag.


Anbefalet

'Beyond the Valley of the Dolls' flipper ud af Criterion Collection den 27. september
'Beyond the Valley of the Dolls' flipper ud af Criterion Collection den 27. september

Russ Meyers 'Beyond the Valley of the Dolls', skrevet af Roger Ebert, udkommer på Criterion Blu-ray/DVD den 27. september.

'America' ​​the Beautiful: Treat Williams and William Forsythe Husk Sergio Leone og 'Once Upon a Time In America'
'America' ​​the Beautiful: Treat Williams and William Forsythe Husk Sergio Leone og 'Once Upon a Time In America'

Indhente Treat Williams og William Forsythe på NYFF-visningen af ​​og Blu-ray-udgivelsen af ​​'Once Upon a Time in America'.

We are all Untouchables: A Bollywood Ballad:Discussed by Omer Mozaffar
We are all Untouchables: A Bollywood Ballad:Discussed by Omer Mozaffar

Efter at have kommenteret George Clooney som Hollywood-stjerne og som stjerne i den meget fremragende Jason Reitman-film UP IN THE AIR, besluttede jeg at flytte opmærksomheden til en lignende figur i Bollywood-biografen: Aamir Khan. Aamir Khan er stjernen i historiens mest succesrige Bollywood-film, komedien THREE IDIOTS. Ligesom Clooney (og måske Redford før ham) bruger han sin stjernekraft til at lave seriøse film, hvor den mest berømte er LAGAAN. Her i MANGAL PANDEY: THE RISING ser vi på denne historie om en af ​​de respekterede helte fra indisk kulturel hukommelse. På overfladen fortsætter filmen den populære David vs. Goliath antiimperialistiske genre, vi finder i film som DE TI BUD, KONGERNES KONG, ØRKNENS LØVE, KAMPEN OM ALGIERE, nogle revisionistiske westerns som THE OUTLAW JOSEY WALES, tv-miniserien MASADA, BRAVEHEART,

Jeg elsker at spille den ligning, der aldrig fungerer: Tony Hale på Clifford the Big Red Dog
Jeg elsker at spille den ligning, der aldrig fungerer: Tony Hale på Clifford the Big Red Dog

Et interview med Tony Hale, stjernen i Clifford the Big Red Dog.

Samtalen
Samtalen

Hans kolleger i overvågningsbranchen synes, Harry Caul er så et geni, at vi med et lille chok indser, hvor dårlig han er til sit arbejde. Her er en mand, der bliver betalt for at aflytte en samtale på et offentligt sted. Det lykkes ham, men tillader så, at båndene bliver stjålet. Hans tredobbelte aflåste lejlighed er så usikker, at udlejeren kan komme ind i den og efterlade en fødselsdagsgave. Hans mail bliver åbnet og læst. Han tror, ​​at hans telefon er unoteret, men det har både udlejer og en kunde. På en messe tillader han sin hovedkonkurrent at narre ham med en mikrofon skjult i en gratis kuglepen. Hans elskerinde fortæller ham: 'Engang så jeg dig oppe ved trappen, gemte mig og kiggede på i en hel time.'

A Journal for Jordan
A Journal for Jordan

Den bærer sit hjerte på ærmet, uhøjtidelig og oprigtig som en hjemmelavet valentine.