I krydsfeltet mellem videnskab, politik og tro

Anmeldelser

Drevet af

  Fantastisk film 'Kontakt' er en film, der foregår i krydsfeltet mellem videnskab, politik og tro. Det er tre fag, der ikke altid passer sammen. I filmen transmitterer en alien-intelligens et billede af tre sider med krypterede symboler. Det er tydeligt, hvor hjørnerne på hver side er. Det er også klart, at de tre hjørner er beregnet til at komme sammen på en eller anden måde for at lave et enkelt billede. Forskere er forvirrede i deres forsøg på at bringe siderne sammen. Løsningen giver, når vi ser den, et Eureka Moment. Det er så enkelt, og alligevel så svært at forestille sig. Det kan være tænkt som en slags intelligenstest.

Da jeg så filmen igen efter 14 år, blev jeg overrasket over, hvor fed den er. Dens heltinde er en radioastronom ved navn Dr. Eleanor Arroway ( Jodie Foster ), som er ateist. I filmen danner hun et forsigtigt forhold til Palmer Joss ( Matthew McConaughey ), en troende på Gud, der skriver om videnskab. Nøgleroller spilles af videnskabsrådgivere for præsidenten, som ser rumvæsener, Gud og budskaber fra rummet alt sammen i kyniske politiske termer. De retfærdiggør deres politik med hovedmotivet 'nationalt forsvar'.

Da filmen blev udgivet i juli 1997, havde jeg mere eller mindre de samme overbevisninger, som jeg har nu om Guds eksistens og muligheden for liv andre steder i universet. Alligevel synes jeg, når jeg læser min anmeldelse, at filmen ikke virkede så modig på mig dengang, som den gør nu. Måske er det fordi, jeg siden er blevet involveret i så meget diskussion om kreationisme, et andet emne, der står i skæringspunktet mellem videnskab, politik og tro. Hollywood behandler film som et høfligt middagsselskab: Tag ikke religion eller politik op.

Det krypterede signal, når det åbnes, indeholder planer om fremstilling af en enorm maskine, tilsyneladende et rumfartøj af en slags, som formentlig vil tage et enkelt menneske med til et møde med den fremmede intelligens på en planet, der kredser om Vega, den femte lyseste stjerne i nattehimlen, omkring 25 lysår væk fra Jorden.

Et nøgleelement i filmen involverer Kongressens høringer for at afgøre, hvem der skal være astronauten ombord på skibet. Selvom et internationalt hold af kandidater er blevet udvalgt, er omkostningerne ved skibet for det meste blevet betalt af U. S., og af politiske årsager vil astronauten være amerikansk. Ellie, hvis hold modtog beskeden, er en af ​​kandidaterne. På et sent tidspunkt i høringerne gør Palmer Joss Ellie blind ved at spørge hende, om hun tror på Gud. Hun svarer ærligt. Dette rejser et spørgsmål: Skal det første menneske, der møder et rumvæsen, tro på Gud? Ellie mister prisen til sin chef, David Drumlin ( Tom Skerritt ), en opportunist, der har taget æren for sit banebrydende arbejde i SETI (The Search for Extraterrestrial Intelligence). At hun til sidst ender med at tage på turen, skylder noget til en anden sand troendes handlinger.

Filmen er baseret på en roman af Carl Sagan, som fortalte os med en sådan glæde, at der er 'milliarder og milliarder af stjerner deroppe.' Som barn fascineret af stjernerne spørger Ellie sin far ( David Morse ) hvis der er mennesker på andre planeter, og han fortæller hende: 'Hvis vi er alene i universet, virker det helt sikkert som et frygteligt spild af plads.' Citatet tilskrives ofte Sagan. På trods af sin vantro på et liv efter døden har Ellie altid længtes efter at møde sin mor, der døde i barselssengen, og måske var det det, der trak hendes øjne mod himlen som lille pige. Senere, som en hædret akademiker, takker hun nej til en lærerstilling på Harvard for at arbejde på et SETI-projekt i Puerto Rico. Finansieringen til den søgning trækkes tilbage af den hykleriske David Drumlin, som ikke bifalder ren forskning og mener, at videnskaben burde give 'praktiske resultater'.

'Kontakt' blev instrueret af Robert Zemeckis , hvis arbejde ofte anvender vovede tekniske metoder. Husk hans blanding af animation og live action i pre-CGI-dagene af ' Hvem indrammede Roger Rabbit ' (1988). Se på den måde, han indlejrede Forrest Gump (1994) på ​​blandt rigtige mennesker. Se på den måde, han brugte motion capture på i ' Polarekspressen '(2004),' Beowulf ' (2007) og ' Disney's A Christmas Carol ' (2009). I 'Contact' overraskede han sit publikum ved at bruge rigtige CNN-ankre til at dække historien i filmen og indlejre en åbenlyst ægte præsident Bill Clinton.

Clinton optrådte faktisk ikke i filmen (hans scener lyder passende, men kunne handle om hvad som helst). Men det var rigtige CNN-folk. Var det passende for journalister at spille sig selv i fiktion? Netværkspræsident Tom Johnson sagde dengang, at eksperimentet var en dårlig idé og ikke ville blive gentaget; det notat blev tilsyneladende ikke læst. Hvad der virkede i 'Gump' som en vittighed, slog en falsk tone i den større realisme af 'Kontakt'.

I 'Kontakt' blev jeg især optaget af samtalerne mellem Ellie og Palmer, ateisten og den troende. De kan lide hinanden; ja, de går endda i seng én gang, men kærligheden er forkortet, fordi Ellie kan regne ud og indser, at hvis hun kommer til at rejse på rumvæsenmaskinen, betyder logikken i at bevæge sig med lysets hastighed, at ingen, hun kender, vil være i live, når hun vender tilbage- -inklusive Palmer og deres børn, hvis nogen. Alligevel elsker han hende, og meget er lavet af et lille plastiklegetøj, han finder i en Cracker Jack-boks - et kompas. Men hvis kvinden, han elsker, ikke tror på Gud, bør hun ikke tage turen. (De forskellige astronautkandidater tror formodentlig på forskellige guder, men det er kun en detalje.)

Jeg vil ikke beskrive, hvad der sker med Ellie, efter hun har taget turen. Der var meget debat på det tidspunkt om, hvorvidt hun i virkeligheden nogensinde forlod jorden, selvom en dialoglinje omkring 18 timers statisk elektricitet ser ud til at være signifikant. Jo mere du tænker over logikken, jo mere fascinerende bliver filmen. Det originale signal, der modtages fra rummet, er det første tv-signal, der nogensinde er blevet udsendt på jorden, og da vi ved, hvornår det var, ved vi, hvor mange år det ville have taget til at tage rundturen.

Det antyder i det mindste et fremmedprogram til at søge efter sådanne signaler og returnere dem sammen med kode for en række primtal, en universel indikation af intelligens. Hvad tyder det ellers på? At rumvæsnerne stadig er i live, eller kun deres program? Hvad ville være formålet med deres maskine? Faktisk fysisk rumrejse, eller en oplevelse ikke ulig den, helten fra '2001' havde, der befinder sig i et miljø, der tilsyneladende er blevet skabt af information i hans eget sind? Hvad lærer hun af de rumvæsner, der kan bruges? Hvad kunne man lære?

Jodie Foster er en ideel kandidat til rollen som Ellie Arroway. Smart, til punkt og prikke, forklarer hun, at formålet med Videnskaben er at opdage sandheden, hvor end den er. Det er her, videnskabsmænd er uenige med kreationister, som tror, ​​at de allerede kender Sandheden, og det er videnskabens formål at finde den sandhed, de kender. Du kan se, hvordan det kunne skabe en vis uro ved ren forskning; faren er, at du kan finde ud af noget, du ikke vil vide.

Matthew McConaugheys karakter er en god og oprigtig mand, men jeg var forvirret over hans evne til at dukke op overalt. Bare fordi han har skrevet bøger om videnskab og religion, hvorfor bliver han på mystisk vis inviteret til hvert møde på højt niveau og givet så meget indflydelse? En anden problematisk karakter er Joseph ( Jake Busey ), der er langt over toppen som evangelist og mærkeligt immun over for rutinemæssige sikkerhedsprocedurer.

Styrken ved 'Contact' er den måde, den engagerer sig i emner, der er relevante i dag, og som stadig kun sjældent diskuteres i filmene. Overvej modstanden mod stamcelleforskning, som i en vis forstand er 'ren forskning.' Overvej de politikere, der nedgør adskillelsen af ​​kirke og stat. Da Ellie blev spurgt af Kongressen, om hun troede på Gud, ville det korrekte svar have været, 'det er ikke din sag.' Det ville have været det korrekte svar fra enhver amerikaner, uanset om de troede på Gud eller ej.

Anbefalet

Chip 'n Dale: Rescue Rangers
Chip 'n Dale: Rescue Rangers

Fjern cameos – i optagekabinen og animeret på skærmen – og du får noget, der er lidt for tæt på det samme gamle skrammel.

Bøddel
Bøddel

En billig Seven knock-off, som man ville være fristet til at foreslå, er under talenterne hos alle involverede, men de vidste, hvad de gik ind til, da de læste den.

Kahlil Gibrans Profeten
Kahlil Gibrans Profeten

En vildt ambitiøs og ofte fascinerende film, som biografgængere i alle aldre bør finde både underholdende og provokerende.

Ebertfest åbner med følelsesmæssig screening af Steve James' 'Life Itself'
Ebertfest åbner med følelsesmæssig screening af Steve James' 'Life Itself'

Nell Minow på Ebertfest Opening Night gallapremieren på Steve James' 'Life itself'.

Video-essay: Var denne japanske film en inspiration til 'The Hunger Games?'
Video-essay: Var denne japanske film en inspiration til 'The Hunger Games?'

Fantastiske romaner rettet mod de unge laver et drab i disse dage. Og på grund af den enorme succes med filmene 'Harry Potter' og 'Ringenes Herre' leder studierne efter den næste store serie at tjene penge på. Men blandt sådanne filmatiseringer er sjælden den, der finder en figurativ sandhed, der er værd at dele. De fleste af dem er blot tilfredse med at vise dybden af ​​deres fantasi, idet de (måske med rette) er næsten fuldstændig fjernt fra det virkelige livs bekymringer.

Et slag af fortvivlelse
Et slag af fortvivlelse

Jeg havde svært ved at se 'Wolf Creek'. Det er en film med ét klart formål: At etablere dens instruktørs kommercielle akkreditiver ved at vise hans dygtighed til at skildre den brutale sporing, tortur og lemlæstelse af skrigende unge kvinder. Da morderen skærer rygsøjlen af ​​et af sine ofre og kalder hende 'et hoved på en pind', ville jeg gå ud af teatret og blive ved med at gå.