Extreme Empathy: An Appreciation of the Films of Jimmy Chin og Elizabeth Chai Vasarhelyi

Far Flungers

Når jeg ser en dokumentar om en ekstrem sport eller atletisk præstation i lyset af fare, bliver jeg ofte svigtet af dens menneskelige udforskning. Naturligvis i denne slags film er bedriften funktionen, der giver os mulighed for at deltage i en spændende oplevelse uden den fysiske fare. Men uden en forbindelse til dem, der udfører disse bedrifter, nægtes vi de følelsesmæssige indsatser, de er udsat for, hvilket efterlader os på armslængde med, hvor meget vi skal passe på dem. Dette er ikke tilfældet med arbejdet med Jimmy Chin og Elizabeth Chai Vasarhelyi , der aldrig stoler på det sensationelle for at tiltrække seere. I deres seneste filmiske tilbud ' Redningen ', tilgængelig på Disney+ fredag ​​den 3. december rd , ikke kun giver de endnu en gribende kronik af utrolige begivenheder, hvor livet er på spil, men fortsætter også deres personlige regning med dem, der risikerer deres liv og hjælper os med at forstå, hvorfor de gør, som de gør.

Filmen fortæller om begivenhederne omkring Tham Luang-huleredningen i sommeren 2018, da 12 unge drenge og deres træner blev reddet i det nordlige Thailand, som en del af en multinational indsats. Redningen blev overvåget af et par midaldrende rekreative dybe grottedykkere, hvis bedrifter anses for at være så specialiserede og farlige, at selv de lokale militærdykkere vægrede sig ved deres evner. I Chin og Vasarhelyis hænder er 'The Rescue' en medrivende film med behændigt tempo og mesterlig sidestilling på trods af dens bjergrige detaljer. Men af ​​dens mange aspekter, som jeg beundrede, satte jeg mest pris på, hvordan den afmytologiserede den 'vovehalse'-persona, der ofte bliver ramt af eventyrere som filmens hovedpersoner, John Volanthen og Rick Stanton.

At slå op på denne definition er at støde på bebrejdende tags som fængslende, dumdristige og hensynsløse, som om ordet var designet mere som en dom end en beskrivelse. Jeg indrømmer, at jeg har haft svært ved at finde ord til at beskrive Rick Stanton, John Volanthen og mange andre, der har været genstand for Chin og Vasarhelyis film, som virkelig ikke er interesserede i at fastholde myten om ekstremer. Faktisk, da 'The Rescue' afslører, at Volanthen var en deltidsbestiger, blev jeg alt andet end overrasket.

Her må jeg afvige. Jeg begyndte at klatre for to år siden, et par måneder efter at jeg så Chin og Vasarhelyis mest berømte film, ' Gratis solo ', som bortset fra sine anerkendelser på egen hånd kan have drevet eksplosionen af ​​interesse for at gøre klatring til mainstream globalt. Jeg havde aldrig været god til at klatre på noget tidspunkt i mit liv tidligere, men havde gennemgået en række helbredsmæssige tilbageslag, både fysiske og mentale, som fik mig til at være mere fit som 45-årig. Desuden var det noget, jeg kunne gøre med min datter , der nu klatrer i højder som en fisk for at vande.

På trods af min akrofobi (som jeg stadig har og ved aldrig vil forsvinde), startede jeg mere af nysgerrighed end noget andet. Jeg startede med klatring i topreb, derefter bouldering og til sidst (men ikke uden megen tøven) med bly (sports)klatring. Klatring i topreb tillokkede mig med sin bevægelsesfrihed, så jeg kunne klatre højt uden at skulle bekymre mig om at falde (ved at bære en sele). Bouldering berusede mig med dens problemløsning og strømkrav uden at jeg skulle klatre for højt. Det ville have været nok for mig på det tidspunkt. Men da min datter og vores fælles kreds af klatrevenner kom i gang med blyklatring, opfordrede de mig til også at komme ind i det. Jeg udsatte det i mange måneder, men fandt ud af, at efter at være kommet så langt, hvorfor så ikke se, hvor meget længere jeg kunne gå?

Blyklatring er ikke noget simpelt tidsfordriv. Ligesom dykning involverer det specialudstyr, træning, konditionering og frem for alt andet fokus. Ikke kun fra dig selv, men fra din 'sikre' partner, der hjælper med at sikre, at du ikke rammer jorden, hvis du falder. I modsætning til topreb, hvor du i det væsentlige er sikker på enden af ​​en meget høj remskive, sikrer du dig selv ved at klippe på en række quickdraws, jo højere du klatrer. Det tager måneder at vænne sig til at tage piske (falder korte afstande fra et klip) for at akklimatisere sig for at hjælpe med at overvinde frygten for fald. Du skal også trænes i at være i den anden ende af rebet og sikre din klatrepartner for at sikre, at de er sikre, hvilket nu er mere stressende for mig end at klatre.

Men mere end det, så har blyklatring været det tætteste, jeg er kommet på kampsport eller dans. Som en form i taekwondo eller en kata i karate, har hvert (klatrende) hold et tilsvarende træk, der kan udføres perfekt, en teknik der kan anvendes. Hver stigning har sin egen stil. Med udendørs stigninger har hver overflade (f.eks. kalksten, granit) sin egen karakter. Når du begynder at blive god til det, er klatrekaraktererne (sværhedsgraderne) det, der tiltrækker dig. Men når du er hooked, bliver karaktererne meningsløse, da du for altid er på jagt efter den perfekte stigning.

Klatresamfundet er en af ​​de mest underspillede, systematiske og sikkerhedsorienterede grupper, du kan finde. De har ingen illusioner om den farlige natur af deres rekreation. Du har klatrepartnere, som bliver dine gode venner, fordi du har betroet din sikkerhed og liv til hinanden uden nogensinde at erkende det. Det er et sjovt publikum som enhver fitnessaktivitet, men involverer meget disciplinerede personer, der sætter sikkerhed over absolut alt andet. Og efter omkring et år med blyklatring, har denne sport givet mig den proces og mentale ramme, jeg aldrig før har haft i forhold til mit fysiske og mentale helbred. Det har givet mig mentale værktøjer, jeg anvender overalt. Det har givet mig mange livslektioner om ydmyghed og kammeratskab, og det gav mig venner fra alle samfundslag for livet.

Når det er sagt, kom det ikke som noget chok for mig, at en af ​​dykkerne fra 'The Rescue' deler denne baggrund, for uanset hvilke negative adjektiver, der er konnoteret af hans radikale tidsfordriv, kunne de ikke være længere fra deres faktiske natur. Uanset om de skalerer svimlende højder eller rører ufattelige dybder, er det sidste, disse opdagelsesrejsende kan kaldes, vovehalse. Som Rick Stanton selv nævner i filmen, 'Bare fordi en aktivitet ses som farlig, betyder det ikke, at man gør det på en farlig måde.'

Faren i Chin og Vasarhelyis film er aldrig vederlagsfri. Chok, lemlæstelse og død præsenteres aldrig for billig spænding eller grin. Deres arbejde, både individuelt og i tandem, formidler en dyb følelse af fælles ansvar for de mennesker, de portrætterer, og de historier, de deler. Chin, der har ledet og deltaget i bjergbestigningsekspeditioner for National Geographic på hvert eneste kontinent (og hjalp med at filme mange af dem på samme tid), kender kraften i billeder, detaljer og nøjagtighed. Vasarhelyi, en prisvindende dokumentarfilmskaber, der har delt menneskelige historier fra Kosovo til Senegal, bringer sin historiefortælling og introspektion til partnerskabet.

Deres potente filmmix blev tydeligt i deres første film sammen, ' Meru ,” som skildrede nogle klatreres forræderiske forsøg på den første bestigning af det berømte Himalaya-bjerg, inklusive Chin. Hans holds optagelser omfattede hovedparten af ​​filmens materiale, men fandt først dets realisering efter at have mødt (og til sidst giftet sig med) Vasarhelyi under postproduktionen. Det var Vasarhelyi, der satte filmens struktur, drev dens fortælling og insisterede på, at Chin, der oprindeligt så sig selv som en iagttager, blev en integreret del af historien. Ekspeditionsholdet blev geninterviewet i længere tid sammen med deres familiemedlemmer. Ifølge Vasarhelyi blev dette gjort for at 'understrege de fysiske og følelsesmæssige indsatser.'

Chin og Vasarhelyi har skabt et følelsesladet vandmærke gennem deres film – en opmærksomhed på processen, forbundet med viljen til at stille svære spørgsmål til dem, der bringer sig selv i fare, eller står til at tabe på det. I 'Free Solo' så vi klatrer Alex Honnold og hans kæreste (nu kone) Sanni McCandless stille spørgsmålstegn ved deres egne eksistentielle indsatser. Mange vil uden tvivl huske filmens enestående overmenneskelige præstation. Men det, der slog mig mere fra min allerførste visning, var dets menneskelige drama: skildring af en ung mands ubehag med intimitet sat mod hans forpligtelse til perfektion i dødens bjerg ansigt.

De, der ikke kender 'Free Solo's oprindelse, kunne nemt konkludere, at det bare var endnu en dødsforagtende stuntfilm, der indkasserede Chins klatreforbindelser. Men både Chin og Vasarhelyi har i adskillige interviews sagt, at hensigten altid var at filme en historie om Honnold selv mere på grund af, hvem han var, end hvilke bedrifter han kunne udrette. Denne påskønnelse af betydningsfulde karakterer, der udføres under farlige omstændigheder afspejler etos i Chin og Vasarhelyis nuværende filmografi. Og det er mere end velkomment på nutidens mediemarked, hvor fare er uundværlig og en en halv snes.

Chin og Vasarhelyi har ikke kun lavet film om fare, men kulminationer; om liv, der når et højdepunkt, uanset om man selv vælger det eller ej. Roger Ebert sagde engang efter at have set David Cronenberg 's ' Krak ,' 'Jeg kunne godt tænke mig, at en stor instruktør ville overøse denne form for kærlighed og opmærksomhed på en film om mine feticher.' Jeg tror, ​​jeg kunne kalde at klatre en af ​​mine feticher. Det er kært for mig på måder, jeg aldrig ville have forventet, før jeg påtog mig det. Jeg betragter mig selv som heldig at have fundet denne passion, som jeg elsker dybt på dette tidspunkt i mit liv. Og jeg er mere end taknemmelig for, at der er filmskabere derude som Jimmy Chin og Elizabeth Chai Vasarhelyi, der er villige til at give disse kaldelser og deres deltagere den respekt, de fortjener.

'The Rescue' begynder at streame på Disney+ den 3. december rd .

Anbefalet

'Beyond the Valley of the Dolls' flipper ud af Criterion Collection den 27. september
'Beyond the Valley of the Dolls' flipper ud af Criterion Collection den 27. september

Russ Meyers 'Beyond the Valley of the Dolls', skrevet af Roger Ebert, udkommer på Criterion Blu-ray/DVD den 27. september.

'America' ​​the Beautiful: Treat Williams and William Forsythe Husk Sergio Leone og 'Once Upon a Time In America'
'America' ​​the Beautiful: Treat Williams and William Forsythe Husk Sergio Leone og 'Once Upon a Time In America'

Indhente Treat Williams og William Forsythe på NYFF-visningen af ​​og Blu-ray-udgivelsen af ​​'Once Upon a Time in America'.

We are all Untouchables: A Bollywood Ballad:Discussed by Omer Mozaffar
We are all Untouchables: A Bollywood Ballad:Discussed by Omer Mozaffar

Efter at have kommenteret George Clooney som Hollywood-stjerne og som stjerne i den meget fremragende Jason Reitman-film UP IN THE AIR, besluttede jeg at flytte opmærksomheden til en lignende figur i Bollywood-biografen: Aamir Khan. Aamir Khan er stjernen i historiens mest succesrige Bollywood-film, komedien THREE IDIOTS. Ligesom Clooney (og måske Redford før ham) bruger han sin stjernekraft til at lave seriøse film, hvor den mest berømte er LAGAAN. Her i MANGAL PANDEY: THE RISING ser vi på denne historie om en af ​​de respekterede helte fra indisk kulturel hukommelse. På overfladen fortsætter filmen den populære David vs. Goliath antiimperialistiske genre, vi finder i film som DE TI BUD, KONGERNES KONG, ØRKNENS LØVE, KAMPEN OM ALGIERE, nogle revisionistiske westerns som THE OUTLAW JOSEY WALES, tv-miniserien MASADA, BRAVEHEART,

Jeg elsker at spille den ligning, der aldrig fungerer: Tony Hale på Clifford the Big Red Dog
Jeg elsker at spille den ligning, der aldrig fungerer: Tony Hale på Clifford the Big Red Dog

Et interview med Tony Hale, stjernen i Clifford the Big Red Dog.

Samtalen
Samtalen

Hans kolleger i overvågningsbranchen synes, Harry Caul er så et geni, at vi med et lille chok indser, hvor dårlig han er til sit arbejde. Her er en mand, der bliver betalt for at aflytte en samtale på et offentligt sted. Det lykkes ham, men tillader så, at båndene bliver stjålet. Hans tredobbelte aflåste lejlighed er så usikker, at udlejeren kan komme ind i den og efterlade en fødselsdagsgave. Hans mail bliver åbnet og læst. Han tror, ​​at hans telefon er unoteret, men det har både udlejer og en kunde. På en messe tillader han sin hovedkonkurrent at narre ham med en mikrofon skjult i en gratis kuglepen. Hans elskerinde fortæller ham: 'Engang så jeg dig oppe ved trappen, gemte mig og kiggede på i en hel time.'

A Journal for Jordan
A Journal for Jordan

Den bærer sit hjerte på ærmet, uhøjtidelig og oprigtig som en hjemmelavet valentine.