Attika

Anmeldelser

Drevet af

Stanley Nelson Dokumentarfilmen 'Attica' er et rystende, irriterende blik på racisme og magtmisbrug af mennesker, der ser andre som umenneskelige. Dens emne er tumulten, der begyndte i Attica Correctional Facility den 9. september 1971. Over 30 fængselsmedarbejdere blev taget som gidsler i den største fængselsopstand i amerikansk historie. Da de midlertidigt fik overtaget, forsøgte fangerne i Attika - for det meste sorte og latinoer, men også hvide - at forhandle sig frem til bedre forhold. De bragte en række eksterne personligheder ind, herunder senatorer, advokater, journalister og endda Russell Oswald, NY-kommissæren for korrektioner. I stedet for at nå frem til en fredelig konklusion, endte konflikten fem dage senere i et hagl af kugler, der tog både gidsler og fanger ud.

At sige, at Nelsons film er rettidig, ville fuldstændig afvise den opfattelse, at meget lidt har ændret sig. Mange af detaljerne lyder så velkendte, at de føles aktuelle. Åbn avisen her i New York City, og du vil læse historie efter historie om Rikers Island og hvor dårligt den drives. Fængselsreformen er et konstant emne i dag, ligesom spørgsmålet om forstadspolitibetjente, der ikke har noget tilfælles med bybeats eller de mennesker, de patruljerer. I tilfældet Attica, New York, havde det været en fængselsby siden 1930'erne. Alle dens ansatte var lokale beboere, og dens indsatte blev ret ofte hentet fra bydelene i en by 450 miles væk. 'De kunne lige så godt have været rumvæsner,' er, hvordan et talende hoved beskriver denne forskel. Advokat Joe Heath er mere ligefrem: 'Der var et kultursammenstød. Alle hvide vagter og en befolkning af fanger, der var 70% til 80% sorte og brune.'

Vi hører meget fra de indsatte, der overlevede, men det er ikke en ensidig affære. Der er også samtaler med beboere og pårørende til kriminalbetjente. Redaktør Aljernon Tunsil sammensætter mesterligt en enorm mængde fantastiske, sjældent sete optagelser inde fra og uden for fængslet, nogle af dem for brutale til at være vidne til. Og som han gjorde i den fremragende ' The Black Panthers: Vanguard of the Revolution ,” Nelson viser, at de, der med rette søger retfærdighed, til tider kan være deres egne værste fjender. Det gør deres fald lige så kompliceret, som det er tragisk. Den eneste ting, som denne film anser for uomtvistelig, er, at mændene inde i Attika, uanset deres domme, fortjente at blive behandlet humant. 'Selvom vi er i fængsel, er vi mennesker,' siger Arthur Harrison og deler en følelse gentaget af interviewpersonerne.

'Der ville altid ske noget,' siger George Che Nieves, en af ​​de talrige tidligere fanger, Nelson interviewer. '[fængsels]befolkningen var trætte. Træt af løgne, løfter.” I god tid før den 9. september gik anlæggets skræmmende ry forud for det. 'Attica var kendt som 'The Last Place', det mest strenge fængsel i staten New York,' forklarer den tidligere indsatte Tyrone Larkins. Da du tog dertil, vidste du, at du ikke skulle til Club Fed. Som flere interviewpersoner påpeger, var der en god chance for, at du blev fængslet for nogle meget alvorlige, måske psykopatiske forbrydelser.

Man ville ikke forvente skabninger i fængsel med maksimal sikkerhed, men løfterne Che Nieves hentydede til var nøgne fornødenheder som tandpasta, sæbe og nok toiletpapir, for ikke at nævne sengetøj og fungerende toiletter. Dette var et problem for alle, selvom Al Victory påpeger, at han som hvid fange var i stand til at trække lidt bedre behandling og ressourcer fra vagterne. Det er sigende, når kravlisten læses af L.D. Barkley, manden, som de indsatte valgte til at være deres talsmand, de fleste af dem blev anset for rimelige af det forhandlende 'observatørråd' hentet udefra. Der var generel konsensus blandt alle de indsatte, uanset race.

Det observatørråd bestod af en gruppe mennesker, der sympatiserede med fangernes sager. Det omfattede senator John Donne, formand for fangeudvalget, Clarence Jones, udgiver af Amsterdam News og William Kuntsler, advokaten spillet af Mark Rylance i 'Retssagen mod Chicago 7.' Da de indsatte så John Johnson, en Black-reporter, som jeg voksede op med at se på WABC, inviterede de ham også ind. Johnson er en af ​​de største talende hoveder her. 'Jeg troede, at dette ville blive forhandlet til en anstændig humanitær afslutning,' sagde han om sagen. De fleste af de involverede indeni tænkte det samme.

Men der var en stor forskel i opfattelse baseret på, hvor du var. 'Attica' opbygger spænding ved at sidestille forhandlingsprocessen med det stadig mere ophidsede politi og pårørende til gidsler, der venter uden for murene på dette enorme anlæg. Hvis, som vi får at vide, vagterne troede, at de sorte og brune fanger var undermenneskelige, kan man kun forestille sig, hvad de syntes om deres nyfundne bemyndigelse. Selvom du ikke kendte udfaldet, ville scenerne med fartende, bevæbnede mænd forsikre dig om, at dette ikke ville ende godt. Især efter at William Quinn, vagten, hvis overvældende og efterfølgende brutale nedkæmpelse gav de indsatte fuld løbetur i Attica-fængslet, dør på dag fire i standoffen. Som et resultat mistede de indsatte det meste af deres forhandlingskraft. New Yorks guvernør Nelson Rockefeller tog beslutningen om at tillade retshåndhævelse at tage fængslet tilbage.

Vi ved nu, at den 13. september 1971 blev 29 fanger og 10 gidsler dræbt, da politiet og nationalgarden afbrød opstanden. Alle disse mennesker blev dræbt af retshåndhævelse, fortæller en ildevarslende endetitel os. Ved hjælp af ekstremt grafiske politiovervågningsbilleder præsenterer Nelson, hvor forfærdelige disse begivenheder var. Du kan høre meddelelserne drøne videre om at overgive sig til politiet, mens skud nedbryder folk, der løber for at gøre det. Der var racistiske bagtalelser og tortur af overlevende indsatte; Vi er ikke skånet for noget aspekt af retshåndhævelsens hævngerrige handlinger, handlinger, der i sidste ende ville koste NY-staten millioner i bosættelser for overlevende fanger, gidsler og afdøde gidslers familier. Optagelserne og efterspillet er så foruroligende, at jeg næsten ikke kunne se det. Det får dig til at spekulere på, hvem den værste kriminel er.

Rockefeller, hvis præsidentielle forhåbninger kun fik ham til vicepræsidentskabet, bliver hørt i telefonen med Richard M. Nixon, efter at 'ordenen' er genoprettet. Den snart vanærede præsident spørger, om alle de døde indsatte var sorte og antyder, at det er fantastisk, hvis de er det. Heldigvis får Nixon ikke de sidste ord i 'Attica'. De går til to personer: Dee Quinn, datter af den afdøde vagt, som siger om forliget 'hvad gør penge, når du ikke har din far? Det var statens måde at sige, at vi vil give dig disse penge, og vi vil have dig til at gå væk.' Og til Clarence Jones, der siger 'det behøvede ikke at ske på denne måde. Jeg vil aldrig, aldrig, aldrig, nogensinde, aldrig glemme Attika. Efter at have set denne dokumentar, vil du heller ikke gøre det.

Spiller nu i New York og Los Angeles og har premiere på Showtime den 6. november.

Anbefalet

Chip 'n Dale: Rescue Rangers
Chip 'n Dale: Rescue Rangers

Fjern cameos – i optagekabinen og animeret på skærmen – og du får noget, der er lidt for tæt på det samme gamle skrammel.

Bøddel
Bøddel

En billig Seven knock-off, som man ville være fristet til at foreslå, er under talenterne hos alle involverede, men de vidste, hvad de gik ind til, da de læste den.

Kahlil Gibrans Profeten
Kahlil Gibrans Profeten

En vildt ambitiøs og ofte fascinerende film, som biografgængere i alle aldre bør finde både underholdende og provokerende.

Ebertfest åbner med følelsesmæssig screening af Steve James' 'Life Itself'
Ebertfest åbner med følelsesmæssig screening af Steve James' 'Life Itself'

Nell Minow på Ebertfest Opening Night gallapremieren på Steve James' 'Life itself'.

Video-essay: Var denne japanske film en inspiration til 'The Hunger Games?'
Video-essay: Var denne japanske film en inspiration til 'The Hunger Games?'

Fantastiske romaner rettet mod de unge laver et drab i disse dage. Og på grund af den enorme succes med filmene 'Harry Potter' og 'Ringenes Herre' leder studierne efter den næste store serie at tjene penge på. Men blandt sådanne filmatiseringer er sjælden den, der finder en figurativ sandhed, der er værd at dele. De fleste af dem er blot tilfredse med at vise dybden af ​​deres fantasi, idet de (måske med rette) er næsten fuldstændig fjernt fra det virkelige livs bekymringer.

Et slag af fortvivlelse
Et slag af fortvivlelse

Jeg havde svært ved at se 'Wolf Creek'. Det er en film med ét klart formål: At etablere dens instruktørs kommercielle akkreditiver ved at vise hans dygtighed til at skildre den brutale sporing, tortur og lemlæstelse af skrigende unge kvinder. Da morderen skærer rygsøjlen af ​​et af sine ofre og kalder hende 'et hoved på en pind', ville jeg gå ud af teatret og blive ved med at gå.