Alien

Anmeldelser

En opdagelse på en fremmed planet i 'Alien'.
Drevet af

  Fantastisk film På sit mest fundamentale niveau er 'Alien' en film om ting, der kan springe ud af mørket og dræbe dig. Den deler et slægtskab med hajen i ' Kæber ', Michael Myers i ' Halloween ,' og diverse edderkopper, slanger, taranteller og stalkere. Dens mest åbenlyse indflydelse er Howard Hawks' 'The Thing' (1951), som også handlede om et hold i en isoleret forpost, der opdager et længe sovende rumvæsen, bringer det indenfor, og bliver plukket fra en efter en, mens den hjemsøger gangene. Se på den film, og du ser 'Alien' i embryo.

På en anden måde, Ridley Scott 's film fra 1979 er en fantastisk original. Det bygger på det afgørende åbningsskud af ' Star wars ' (1977), med sit enorme skib i det ensomme interstellare rum, og omgår Lucas' rumopera for at fortælle en historie i genren traditionel 'hård' science fiction; med sine hårdttalende besætningsmedlemmer og deres lejesoldatsmotiver ville historien har fundet et hjem i John W. Campbell's Forbløffende science fiction under dens møtrikker-og-bolte periode i 1940'erne. Campbell elskede historier, hvor ingeniører og videnskabsmænd, ikke rumjockeys og ray-gun blastere, behandlede det ydre rum på logiske måder.

Helt sikkert karakteren af ​​Ripley, spillet af Sigourney Weaver , ville have appelleret til læsere i Science Fictions guldalder. Hun har ringe interesse i romantikken med at finde rumvæsenet, og endnu mindre i hendes arbejdsgivers ordre om, at den skal bringes hjem som et potentielt våben. Efter at hun har set, hvad det kan gøre, er hendes svar på 'Special Order 24' ('Return alien livsform, alle andre prioriteter ophævet') kortfattet: 'Hvordan slår vi den ihjel?' Hendes uforsonlige had til rumvæsenet er den røde tråd, der løber gennem alle tre 'Alien'-efterfølgere, som gradvist er faldet i kvalitet, men har bevaret deres motiverende besættelse.

En af de store styrker ved 'Alien' er dens tempo. Det tager sin tid. Det venter. Det tillader stilhed (de majestætiske åbningsskud understreges af Jerry Goldsmith med knapt hørbare, fjerntliggende metalliske skravler). Det antyder omfanget af besætningens opdagelse ved at bygge op til det med små trin: Aflytning af et signal (er det en advarsel eller en SOS?). Nedstigningen til den udenjordiske overflade. Brett og Parkers tøven, som kun bekymrer sig om at samle deres aktier. Mesterslaget af overflademurken, som besætningsmedlemmerne bevæger sig igennem, og deres hjelmlys trænger næsten ikke igennem suppen. Det skyggefulde omrids af det fremmede skib. Synet af den fremmede pilot, fastfrosset i sin kommandostol. Omfanget af opdagelsen inde i skibet ('Den er fuld af ... læderagtige æg ...').

En nyere version af denne historie ville have styrtet mod den del, hvor rumvæsenet hopper på besætningsmedlemmerne. Dagens slasher-film, i sci-fi-genren og andre steder, er alle pay-off og ingen opbygning. Overvej den elendige genindspilning af 'Texas Chainsaw Massacre', som snyder sit publikum for en forklaring, en introduktion af motorsavsfamilien og endda en ordentlig afslutning. Det er ikke nedskæringen, vi nyder. Det er ventetiden på nedskæringen.

Det vidste Hitchcock med sit berømte eksempel på en bombe under et bord. (Det går i gang -- det er handling. Det går ikke i gang -- det er spænding.) M. Night Shyamalans ' Tegn ' vidste det, og generede næsten ikke dets rumvæsener overhovedet. Og de bedste scener i Hawks' 'The Thing' involverer de tomme korridorer på den antarktiske station, hvor Thing måske lurer.

'Alien' bruger en vanskelig enhed til at holde rumvæsenet frisk gennem hele filmen: Det udvikler væsnets natur og udseende, så vi ved aldrig helt, hvordan det ser ud, eller hvad det kan. Vi antager først, at æggene vil producere en humanoid, fordi det er formen af ​​den forstenede pilot på det for længst forsvundne rumvæsen skib. Men vi ved selvfølgelig ikke engang, om piloten er af samme race som hans last af læderagtige æg. Måske betragter han dem også som et våben. Første gang får vi et godt kig på rumvæsenet, da det brister fra brystet på stakkels Kane ( John Hurt ). Den er umiskendeligt fallisk i formen, og kritikeren Tim Dirks nævner dens 'åbne, dryppende skedemund'.

Ja, men senere, da vi ser den under en række angreb, antager den slet ikke længere denne form, men ser blæksprutte, krybdyr eller arachnoid ud. Og så afdækker den en anden hemmelighed; væsken, der drypper fra dens krop, er et 'universelt opløsningsmiddel', og der er en sekvens både skræmmende og dejlig, når den æder sig gennem det ene dæk på skibet efter det andet. Som efterfølgerne (' Udlændinge ,' 'Alien 3,' ' Alien opstandelse ') vil gøre alt for tydeligt, at rumvæsenet er i stand til at være stort set ethvert monster, historien kræver. Fordi det ikke spiller efter nogen regler for udseende eller adfærd, bliver det en amorf trussel, der hjemsøger skibet med spøgelset af formskiftende ondskab. Ash ( Ian Holm ), videnskabsofficeren, kalder den en 'perfekt organisme. Dens strukturelle perfektion modsvares kun af dens fjendtlighed,' og indrømmer: 'Jeg beundrer dens renhed, dens følelse af overlevelse; uoverskygget af samvittighed, anger eller moralske vrangforestillinger.'

Sigourney Weaver, hvis karriere ville være knyttet til dette mærkelige væsen i årevis, er naturligvis den eneste overlevende af denne originale besætning, bortset fra ... katten. Producenterne må have håbet på en efterfølger, og ved at dræbe alle undtagen en kvinde, kaster de deres lod med en kvindelig hovedrolle til deres serie.

Variety bemærkede et par år senere, at Weaver forblev den eneste skuespillerinde, der kunne 'åbne' en actionfilm, og det var en hyldest til hendes alsidighed, at hun kunne spille den hårde, kompetente, hensynsløse Ripley og derefter dobbelt op for så mange andre slags roller. En af grundene til, at hun fungerer så godt i rollen, er, at hun fremstår som smart; 'Alien' fra 1979 er en meget mere cerebral film end dens efterfølgere, med karaktererne (og publikum) oprigtigt engageret i nysgerrighed om denne mærkeligste livsform.

En ejendommelighed ved resten af ​​skuespillerne er, at ingen af ​​dem var særlig unge. Tom Skerritt , kaptajnen, var 46, Hurt var 39, men så ældre ud, Holm var 48, Harry Dean Stanton var 53, Yaphet Kotto var 42 og kun Veronica Cartwright på 29 og Weaver på 30 var i aldersgruppen af ​​det sædvanlige thriller-cast. Mange nyere actionbilleder har usandsynligt unge skuespillere castet som nøgleroller eller sidekicks, men ved at skæve ældre opnår 'Alien' en vis tekstur uden overhovedet at gøre en pointe ud af det: Det er ikke eventyrere, men arbejdere, hyret af en virksomhed til at returnere 20 mio. tons malm til Jorden (skibets enorme størrelse er angivet i en slettet scene, inkluderet på DVD'en, som tager næsten et minut bare at vise det passerer).

Manuskriptet af Dan O'Bannon , baseret på en historie, han skrev med Ronald Shusett , giver disse karakterer mulighed for at tale med karakteristiske stemmer. Brett og Parker (Kotto og Stanton), som arbejder i maskinrummet, klager over forsinkelser og bekymrer sig over deres nedskæring af overskuddet. Men lyt til Ash: 'Jeg samler det faktisk stadig, men jeg har bekræftet, at han har et ydre lag af proteinpolysaccharider. Han har en sjov vane med at smide sine celler og erstatte dem med polariseret silicium, hvilket giver ham en langvarig modstandsdygtighed til ugunstige miljøforhold.' Og så er der Ripleys direkte måde at skære til bundlinjen på.

Resultatet er en film, der absorberer os i en mission, før den involverer os i et eventyr, og som konsekvent engagerer rumvæsenet med nysgerrighed og logik, i stedet for blot at skyde på det. Sammenlign denne film med en sidste dages rumopera som ' Armageddon ,' med dens gennemsnitlige optagelse på få sekunder og dens dialog reduceret til korte udsagn, der telegraferer plottet. En stor del af æren for 'Alien' skal tilfalde instruktør Ridley Scott, som kun havde lavet én storfilm før dette, den cerebrale, elegante 'The Duelists' (1977). Hans næste film ville være endnu et intelligent, visionært sci-fi-epos, ' Blade Runner ' (1982).

Selvom hans karriere har inkluderet nogle uforklarlige klinker (' Nogen til at våge over mig ,'') den har også inkluderet 'Thelma & Louise,' ' G.I. Jane '' Gladiator '(uelsket af mig, men ikke af publikum),' Black Hawk Down 'og' Tændstik Mænd .' Disse er på en og samme tid kommercielle og intelligente projekter, lavet af en instruktør, der gerne vil tiltrække et stort publikum, men er ligeglad med at fornærme det.

'Alien' er blevet kaldt den mest indflydelsesrige af moderne actionbilleder, og det er den også, selvom 'Halloween' også hører til på listen. Desværre studerede de film, den påvirkede, dens spænding, men ikke dens tankegang. Vi er nu gået ned i en mose af Gotcha! film, hvor forskellige forfærdelige væsener udspringer af en række ofre, som regel teenagere. Den ultimative udvidelse af genren er Geek Movie, illustreret ved genindspilningen af ​​'Texas Chainsaw Massacre', som i det væsentlige sætter publikum den samme test som et gammeldags karnevals-nørd-show: Nu hvor du har betalt dine penge, kan du holde øjnene åbne, mens vi afskyr dig? Et par mere ambitiøse og seriøse sci-fi-film er også fulgt i fodsporene på 'Alien', især den vellavede 'Aliens' (1986) og ' Dark City ' (1998). Men originalen vibrerer stadig med en mørk og skræmmende intensitet.

Anbefalet

'Beyond the Valley of the Dolls' flipper ud af Criterion Collection den 27. september
'Beyond the Valley of the Dolls' flipper ud af Criterion Collection den 27. september

Russ Meyers 'Beyond the Valley of the Dolls', skrevet af Roger Ebert, udkommer på Criterion Blu-ray/DVD den 27. september.

'America' ​​the Beautiful: Treat Williams and William Forsythe Husk Sergio Leone og 'Once Upon a Time In America'
'America' ​​the Beautiful: Treat Williams and William Forsythe Husk Sergio Leone og 'Once Upon a Time In America'

Indhente Treat Williams og William Forsythe på NYFF-visningen af ​​og Blu-ray-udgivelsen af ​​'Once Upon a Time in America'.

We are all Untouchables: A Bollywood Ballad:Discussed by Omer Mozaffar
We are all Untouchables: A Bollywood Ballad:Discussed by Omer Mozaffar

Efter at have kommenteret George Clooney som Hollywood-stjerne og som stjerne i den meget fremragende Jason Reitman-film UP IN THE AIR, besluttede jeg at flytte opmærksomheden til en lignende figur i Bollywood-biografen: Aamir Khan. Aamir Khan er stjernen i historiens mest succesrige Bollywood-film, komedien THREE IDIOTS. Ligesom Clooney (og måske Redford før ham) bruger han sin stjernekraft til at lave seriøse film, hvor den mest berømte er LAGAAN. Her i MANGAL PANDEY: THE RISING ser vi på denne historie om en af ​​de respekterede helte fra indisk kulturel hukommelse. På overfladen fortsætter filmen den populære David vs. Goliath antiimperialistiske genre, vi finder i film som DE TI BUD, KONGERNES KONG, ØRKNENS LØVE, KAMPEN OM ALGIERE, nogle revisionistiske westerns som THE OUTLAW JOSEY WALES, tv-miniserien MASADA, BRAVEHEART,

Jeg elsker at spille den ligning, der aldrig fungerer: Tony Hale på Clifford the Big Red Dog
Jeg elsker at spille den ligning, der aldrig fungerer: Tony Hale på Clifford the Big Red Dog

Et interview med Tony Hale, stjernen i Clifford the Big Red Dog.

Samtalen
Samtalen

Hans kolleger i overvågningsbranchen synes, Harry Caul er så et geni, at vi med et lille chok indser, hvor dårlig han er til sit arbejde. Her er en mand, der bliver betalt for at aflytte en samtale på et offentligt sted. Det lykkes ham, men tillader så, at båndene bliver stjålet. Hans tredobbelte aflåste lejlighed er så usikker, at udlejeren kan komme ind i den og efterlade en fødselsdagsgave. Hans mail bliver åbnet og læst. Han tror, ​​at hans telefon er unoteret, men det har både udlejer og en kunde. På en messe tillader han sin hovedkonkurrent at narre ham med en mikrofon skjult i en gratis kuglepen. Hans elskerinde fortæller ham: 'Engang så jeg dig oppe ved trappen, gemte mig og kiggede på i en hel time.'

A Journal for Jordan
A Journal for Jordan

Den bærer sit hjerte på ærmet, uhøjtidelig og oprigtig som en hjemmelavet valentine.